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Salvar el árbol de la Quina

Científicos peruanos llaman a una cruzada para salvar el árbol de la quina, cuya imagen representa la riqueza vegetal en el Escudo de Perú, porque está en peligro de extinguirse tras años de sobre explotación por poseer un alcaloide que ayuda a combatir la malaria.

Salvar el árbol de la Quina
Salvar el árbol de la Quina

El árbol de la quina fue seleccionado en 1825 para formar parte del escudo peruano como símbolo de la abundancia vegetal y de las propiedades curativas conocidas desde tiempos ancestrales. También integran el escudo la cornucopia dorada y la vicuña, representando el reino mineral y el animal.

«En las décadas del 50 y 60 se abusó de la explotación de este árbol, en especial de la especie ‘cinchona officinalis’, que figura en el blasón peruano, por las bondades del alcaloide», dijo a AFP la bióloga Joaquina Albán de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, que ha emprendido un tenaz trabajo para rescatarlo.

La quina o quinaquina es la corteza del quino o «cascarilla», de aspecto y cualidades diferentes según la especie de que procede. Contiene diversos tipos de alcaloides, señaló.

Los más importantes son cuatro, todos útiles como antipalúdicos y empleados colectivamente para preparar la totaquina, quinina, quinidina, cinconina y cinconidina. Aparte de alcaloides, posee también principios astringentes (ácido quinotánico, rojo cincónico).

Luego de años de investigación, la bióloga Albán logró hallar al árbol, de 2,30 metros de altura, en las localidades norteñas de Ayabaca y Huancabamba, región Piura; y en Jaén, región Cajamarca.

En Perú existen 17 especies del árbol de la quina, pero la que contiene mayor alcaloide es la «cinchona officinalis», que es también la más explotada para su exportación.

«Es necesaria una agresiva cruzada de reforestación de esta especie», dijo la bióloga, tras indicar que junto con científicos de una universidad particular se trabajará con el código ADN para tener una identificación máxima de este espécimen.

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